Coloquio del Instituto, Leopoldo Soto, Comisión Chilena de Energía Nuclear

08 Sep 2017 by Jorge Noreña in Actividades, Eventos, Extensión, Noticias, Seminarios

El próximo miércoles 13 de Septiembre en el auditorio de la Facultad de Ciencias en el campus de Curauma tendrá lugar el próximo coloquio del Instituto de Física. Será dictado por Leopoldo Soto de la Comisión Chilena de Energía Nuclear.

Resumen:

Es sabido que la física experimental requiere de grandes inversiones. La tendencia de muchos físicos experimentales es intentar trabajar en los experimentos más grandes del mundo, debido a que en esas condiciones se puede someter a la Naturaleza a condiciones extremas. En particular, en el caso de la física de plasmas, el santo grial consiste en lograr la fusión nuclear controlada para satisfacer las necesidades futuras de energía del planeta. Los grandes laboratorios de fusión en el mundo invierten de cientos a miles de millones de dólares y contratan de cientos a miles de científicos y profesionales para sus programas de investigación. Ante este cuadro mundial vale preguntarse si tiene sentido hacer investigación en estos temas en un país como Chile, comparativamente con escasos recursos económicos y pocos científicos. Sin embargo, la condición principal para tener un plasma en el que se pueda investigar física de interés en fusión nuclear es la cantidad de energía por unidad de volumen en el plasma. En este seminario se presenta los estudios realizados en el Laboratorio de Plasmas y Fusión Nuclear de la Comisión Chilena de Energía Nuclear, que permitieron encontrar las reglas de escala con las que se logró diseñar y construir dispositivos de plasmas transientes (plasma focus), con los que se obtiene la misma densidad energía, y la misma densidad de partículas, a medida que se van decreciendo las dimensiones del plasma, que la que se obtiene en los experimentos más grandes del mundo en su tipo. Así se logró generar reacciones de fusión nuclear en un dispositivo ultra miniaturizado que funciona con tan sólo 0.1 joules. Si bien estos experimentos no pretenden producir energía neta, con ellos se ha extendido la investigación en plasmas densos y fusión nuclear a límites inferiores de energía insospechados, y por tanto nunca antes explorados, i. e. 10 millones de veces menos energía que los experimentos más grandes del mundo. Se presentan además observaciones obtenidas en estos equipos pequeños de fenómenos de interés en física de plasmas básica (filamentos, jets, ondas de choque, choques de calor) e incluso de interés en astrofísica; así como también aplicaciones al estudio de materiales para reactores de fusión y a investigaciones en biomedicina.

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